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Hans Wilsdorf

1905

L’histoire de Rolex est inextricablement liée à l’esprit innovateur et visionnaire d’Hans Wilsdorf, son fondateur. En 1905, à l’âge de 24 ans, Hans Wilsdorf fonde une société à Londres, spécialisée dans la distribution de montres. Et déjà, il commence à rêver d’une montre portée au poignet. Les montres-bracelets ne sont pas très précises, mais Hans Wilsdorf entrevoit la possibilité de les transformer en instrument à la fois élégant et fiable.

Pour convaincre le public de la fiabilité de ses montres résolument innovantes, il les équipe de petits mouvements très précis, fabriqués par une entreprise d’horlogerie suisse établie à Bienne.

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Hans Wilsdorf, fondateur de Rolex

Le génie
en cinq lettres

1908


Hans Wilsdorf souhaitait que ses montres portent un nom court, simple à prononcer, facile à mémoriser dans toutes les langues, et qui ornerait élégamment les cadrans et mouvements de ses montres.

« J’ai essayé de combiner les lettres de l’alphabet de toutes les manières possibles, disait-il. En sont ressortis quelques centaines de noms, mais aucun d’eux ne me satisfaisait vraiment. Un matin, alors que je me trouvais sur le pont supérieur d’un omnibus à chevaux cheminant le long de Cheapside, à Londres, un génie a chuchoté Rolex à mon oreille. »

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Inspiration pour le nom Rolex

La quête de
la précision chronométrique

1910

Rolex mise d’abord sur la qualité des mouvements. Cette recherche constante de la précision chronométrique mènera vite au succès. En 1910, c’est une montre Rolex qui reçoit le premier certificat suisse officiel de bon fonctionnement accordé à une montre-bracelet par le Centre officiel d’évaluation des montres de Bienne.

Certificat de précision chronométrique Rolex

La quête de
la précision chronométrique

1914

Quatre ans plus tard, en 1914, c’est au tour de l’Observatoire de Kew, en Grande-Bretagne, de délivrer un certificat de précision de Classe « A » à la montre-bracelet Rolex, une distinction jusqu’alors exclusivement réservée aux chronomètres de la marine. À compter de cette date, la montre-bracelet Rolex devient synonyme de précision.

Certificat de précision de classe A Rolex

Genève

1919

Rolex déménage à Genève, capitale mondiale de l’horlogerie. La société Montres Rolex S.A. y naît en 1920.

Origines de Rolex à Genève

L’histoire continue...

1926-1945