Volg Rolex op WeChat door de QR-code te scannen.

Ed Viesturs

Elke Rolex vertelt een verhaal

Ed Viesturs is een van de weinige berg­beklimmers ter wereld, en de enige Amerikaan, die zonder zuurstoffles al 's werelds veertien bergtoppen van meer dan 8000 meter hoog heeft weten te bedwingen. In 2005 werd Viesturs na het beklimmen van de veertiende top, de uiterst verraderlijke Annapurna, door National Geographic uitgeroepen tot Adventurer of the Year. In totaal heeft Viesturs met zijn Oyster Perpetual Explorer II 21 keer een ‘achtduizender’ beklommen, waaronder zeven keer de Mount Everest.

Every Rolex Tells a Story – Ed Viesturs

“Een van de mooiste dingen die er zijn, is het bereiken van je doel: het moment dat je op de top staat en weet dat al je voorbereidingen vruchten hebben afgeworpen.”

Een van de mooiste dingen die er zijn, is het bereiken van je doel: het moment dat je op de top staat en weet dat al je voorbereidingen vruchten hebben afgeworpen. Het is ontzettend verslavend – je hebt dat geweldige gevoel gehad en dat wil je nóg een keer ervaren. Ik heb de top van de Mount Everest zeven keer bereikt, en elke keer was uniek. Het is een plek waar je altijd wel zou willen blijven. Maar dat kan nu eenmaal niet.

In het begin beschouwde ik het bergbeklimmen gewoon als een hobby, niet als een beroep. Maar met mijn eerste drie ‘achtduizenders’ − Everest, K2 en Kangchenjunga − had ik wel meteen de drie hoogste bergtoppen ter wereld bedwongen. Dus dacht ik, waarom zou ik ze niet alle veertien proberen? Ik had er immers al drie gedaan, dus er waren er nog maar elf te gaan. Zo nam ik mijn besluit, dat ik Endeavor 8000 noemde.

Toen ik aan het eind van mijn Endeavor-project, dat 18 jaar heeft gekost, weer aan de voet van de Annapurna stond − pas dan is een beklimming echt voltooid, niet als je de top hebt bereikt maar als je weer beneden bent − was ik enorm trots op mijn prestatie, omdat het een persoonlijke reis was geweest. Niemand had het me opgedragen, ik wilde dit gewoon zelf doen. Al deze beklimmingen hebben me geleerd dat je alles wat je wilt, hoe onmogelijk of onbereikbaar het ook lijkt, toch kunt bereiken als je er maar het geduld en de passie voor hebt. Als je terugkijkend op je leven kunt zeggen “ik heb mijn droom waargemaakt”, dan heb je denk ik wel alles uit het leven gehaald wat erin zit.

Het Rolex-horloge van Ed Viesturs

Tijd is een cruciale factor. Een ontdekkingsreiziger heeft een horloge nodig dat niet alleen betrouwbaar is, maar ook onverwoestbaar, waterdicht, schokbestendig en gebruiksvriendelijk. Niet alleen de beklimming moet goed gepland worden, maar vooral ook de afdaling. Als ik weet hoe laat ik terug moet zijn, weet ik ook hoe laat ik moet vertrekken. Dat tijdstip was voor mij altijd middernacht. En de regel was dat, als ik de top op dat tijdstip nog niet bereikt had, ik moest terugkeren. Daar was ik enorm streng in.

“Als je terugkijkend op je leven kunt zeggen “ik heb mijn droom waargemaakt”, dan heb je denk ik wel alles uit het leven gehaald wat erin zit.”

Ik heb een Rolex Explorer II. Dat horloge heb ik in 1994 gekregen toen ik drie achtduizenders had beklommen en net het idee had opgevat ze alle veertien te bedwingen. Sinds die dag heb ik mijn Explorer II elke dag en op al mijn beklimmingen gedragen, en ook nu draag ik het nog steeds. Ik bereikte de top van de Annapurna, de laatste berg op mijn lijstje, om exact 14.00 uur. Dat herinner ik me nog precies, het moment waarop ik samen met mijn horloge op mijn perfecte tijd de top bereikte.

“Sinds die dag heb ik mijn Explorer II elke dag en op al mijn beklimmingen gedragen, en ook nu draag ik het nog steeds.”

Dit horloge herinnert me aan de reis die we samen gemaakt hebben. Elk jaar komt er wel weer nieuwe apparatuur uit die innovatief is, of lichter, of beter − maar dit onderdeel van mijn uitrusting is nooit veranderd. Het is tijdloos in zowel uiterlijk als functionaliteit, en ik heb het nooit hoeven vervangen. Dit is waarschijnlijk het belangrijkste stukje techniek dat ik op al mijn beklimmingen bij me heb gehad.

“Elk jaar komt er wel weer nieuwe apparatuur uit die innovatief is, of lichter, of beter − maar dit onderdeel van mijn uitrusting is nooit veranderd.”

Ik kan wel stellen dat mijn Explorer II me heeft geholpen mijn doelen te bereiken. Het heeft me zelfs in leven gehouden, aangezien ik de meeste van mijn beslissingen in de bergen baseer op tijd. Zonder die tijd, zonder het horloge, had ik hier nu misschien niet eens gezeten.